Καλιφόρνια: διαρροή σε πηγή φυσικού αερίου πνίγει την Πολιτεία στο μεθάνιο

09/01/2016
Comments off
765 Views

Της Ηλέκτρας Κλείτσα

Τον περασμένο Οκτώβρη, ανακαλύφθηκε διαρροή σε μονάδα αποθήκευσης φυσικού αερίου στο φαράγγι Aliso της Καλιφόρνια. Η διαρροή αυτή, που έχει οδηγήσει στην έκλυση χιλιάδων κυβικών μέτρων μεθανίου, έρχεται να καταρρίψει μια σειρά από «μύθους» σχετικά με την ασφάλεια του ως πηγή ενέργειας και όχι μόνο.

Παρά το γεγονός ότι έχουν περάσει περίπου τρεις μήνες από την ανακάλυψη της διαρροής, η εταιρεία «Southern Californina Gas» (SoCalGas) δεν έχει καταφέρει να την ελέγξει, αν και σύμφωνα με τον ισότοπο της

«η ομάδα της SoCalGas εργάζεται μέρα και νύχτα προκειμένου να αποκαταστήσει τη διαρροή στις εγκαταστάσεις μας αποθήκευσης στο φαράγγι Aliso του Porter Ranch. Δεσμευόμαστε να δουλέψουμε με τη μεγαλύτερη δυνατή ασφάλεια και ταχύτητα προκειμένου να σταματήσουμε τη διαρροή».

Παρά ωστόσο τις «προσπάθειες» της εταιρείας, τρεις μήνες μετά, η διαρροή παραμένει ανεξέλεγκτη, προκαλώντας στους κατοίκους της περιοχής, χιλιάδες από τους οποίους αναγκάστηκαν να εγκαταλείψουν τα σπίτια τους, συμπτώματα όπως ναυτία, πονοκεφάλους και ρινορραγίες. Έτσι, στις αρχές του χρόνου, ο κυβερνήτης της Πολιτείας Τζέρι Μπράουν, αναγκάστηκε να κηρύξει κατάσταση έκτακτης ανάγκης.

Το φυσικό αέριο δεν είναι και τόσο ασφαλές

Αν και ο βασικός «ένοχος» για τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου και την κλιματική αλλαγή είναι ορυκτά καύσιμα όπως ο άνθρακας και το πετρέλαιο, το φυσικό αέριο δεν είναι τόσο «αθώο» όσο παρουσιάζεται από τις εταιρείες ενέργειας. Η εξόρυξη και η χρήση φυσικού αερίου, εμπεριέχει πάντα τον κίνδυνο ατυχημάτων όπως το παραπάνω.

Σε τέτοιου είδους ατυχήματα, εκλύονται στην ατμόσφαιρα τεράστιες ποσότητες μεθανίου, ενός αερίου 84 φορές πιο ισχυρού από το διοξείδιο του άνθρακα ως προς τις επιπτώσεις του στην κλιματική αλλαγή.[1]

Το κυνήγι του κέρδους και οι καταστροφές που προκαλεί

Φυσικά δεν είναι η πρώτη φορά που μεγάλες, ή και μικρότερες ιδιωτικές εταιρείες ενέργειας έχουν προκαλέσει τρομακτικές περιβαλλοντικές καταστροφές, με ανυπολόγιστο κόστος στη δημόσια υγεία και τη φύση του πλανήτη. Μόνο δύο, σχετικά πρόσφατα παραδείγματα είναι αρκετά για να μας θυμίσουν τι συμβαίνει όταν τα κέρδη μιας εταιρείας ενέργειας μπαίνουν στη ζυγαριά με την προστασία του περιβάλλοντος και της ανθρώπινης υγείας.

Το 2011, ο φονικός σεισμός και το τσουνάμι που ακολούθησε στις ανατολικές ακτές της Ιαπωνίας, οδήγησε στην καταστροφή του πυρηνικού εργοστασίου της Φουκουσίμα, γεγονός που αποτέλεσε ένα από τα μεγαλύτερα περιβαλλοντικά εγκλήματα στην ιστορία της ανθρωπότητας. Η εταιρεία Tepco, στην οποία ανήκε το εργοστάσιο, αρχικά προσπάθησε να υποβαθμίσει το μέγεθος της καταστροφής, ενώ σήμερα συνεχίζει ανενόχλητη τις άκρως επικερδείς και επικίνδυνες πυρηνικές μπίζνες της.[2]

Ένα χρόνο πριν την καταστροφή στην Ιαπωνία, άλλη μια μεγάλη εταιρεία ενέργειας, η BP προκάλεσε άλλη μια από τις μεγαλύτερες περιβαλλοντικές καταστροφές στην ιστορία, στον κόλπο του Μεξικού. Η έκρηξη στην πλατφόρμα άντλησης πετρελαίου «Deepwater Horizon», όχι μόνο στοίχισε τη ζωή σε έντεκα εργαζόμενους της εταιρείας, αλλά προκάλεσε ανυπολόγιστες καταστροφές στο θαλάσσιο οικοσύστημα.[3]

Ανανεώσιμες πηγές ενέργειας: η μόνη λύση

Ποτέ δεν ήταν πιο καθαρό από ότι σήμερα το γεγονός ότι ο πλανήτης έχει άμεση ανάγκη απεξάρτησης από τα ορυκτά καύσιμα και την πυρηνική ενέργεια και τη στροφή σε καθαρές, ανανεώσιμες πηγές. Τόσο τα διαρκή ατυχήματα, όσο και το εφιαλτικό μέλλον που μας επιφυλάσσει η κλιματική αλλαγή, αποδεικνύουν καθημερινά ότι αν δεν απαλλαγούμε από το άπληστο σύστημα των πολυεθνικών που επιμένουν στις πιο επικερδείς «λύσεις» παίζοντας με το μέλλον μας, τότε αυτό μπορεί να είναι πολύ πιο «μαύρο» από ότι το φανταζόμαστε.

_________
[1] http://www.greenpeace.org/usa/porter-ranch-leak-rages-on-state-of-emergency-declared/
[2] http://www.japantimes.co.jp/news/2015/12/18/business/corporate-business/tepco-expects-2016-profit-even-reactors-not-restarted-plans-issue-bonds/#.Vo_DALZ97cs
[3] http://www.xekinima.org/arthra/view/article/egklima-xoris-timoria-petrelaiokilida-ston-kolpo-toy/

Θεματικές